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Le maire, la proximité et la digue républicaine

La course aux parrainages est lancée en vue du prochain scrutin présidentiel. Comme tous les cinq ans à cette même période, les maires des 35 000 communes de France sont appelés, rencontrés, cajolés mais surtout courtisés afin de permettre aux aspirants à l’Elysée de passer du statut de candidat putatif à celui de postulant officiel.

L’occasion est belle pour ces édiles, qui bénéficient parmi les élus de la cote de popularité la plus élevée auprès de la population, de leur rappeler quelques évidences de terrain. Car si les maires ont des prérogatives exé­cutives et judiciaires, leurs missions sociales de proximité sont aussi centrales qu’indispensables.

Ainsi dépend du premier magistrat de la ville le centre communal d’action sociale, dont le nombre de missions n’a cessé de croître. Un phénomène accentué par la crise pandémique.

Mais les maires détiennent aussi des pouvoirs en matière d’urbanisme, de logement, de culture et surtout d’aide sociale, particulièrement via la possibilité d’accorder des subventions aux associations. Ils sont en prise directe avec des habitants qui viennent chercher auprès d’eux des solutions à leurs problèmes immédiats, souvent très éloignés des débats qui animent les plateaux des chaînes d’information en continu et les microcosmes logarithmisés et fracturés des réseaux sociaux.

Les questions de précarité, de logement, celles liées à la scolarisation des enfants ou à la gestion du grand âge sont prégnantes. Les enjeux environ­nementaux également, qu’il s’agisse de prévenir des inondations ou de se préserver des canicules, ces événements météorologiques extrêmes, ces cohortes funestes du dérèglement climatique. Des considérations tangibles, bien loin des hystéries identitaires scandant une campagne électorale aux relents aussi bruns que nauséabonds.

Face au péril de l’extrême droitisation des esprits, les maires doivent conserver ce rôle de digue républicaine. Et offrir avec circonspection le droit à postuler à la fonction suprême.

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